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“200多家报纸被一个隐秘基金操控 这是危险的信号” 文明纵横

来源:bob棋牌 日期:2022-01-12 15:03:32  人气:1

  【导读】当Facebook和谷歌操控了广告空间,而传统报纸尚在探究怎么迎击数字时代时,一家名叫Alden Global Capital的对冲基金现已操控了美国大巨细小200多家报纸,其间不乏最具影响力的一些“老字号”:《芝加哥论坛报》、《巴尔的摩太阳报》和《纽约每日新闻》。

  《大西洋月刊》特约撰稿人麦凯·科平斯(McKay Coppins)追溯了奥秘对冲基金 Alden 的兴起,披露了Alden对记者的轻视以及对新闻质量的无视:报纸被视作金融财物,是电子表格上重新排列的数字,他们只重视怎么尽或许多地剥削现金、为出资者带来最大报答,像对待采掘业或任何其他产品相同对待当地报纸,一味地榨干报纸、将当地报纸逼入了绝地。

  而这也引起了作者的忧虑:对冲基金Alden只管己方利益最大化,以秃鹰资本主义来分裂新闻业的生态,不只与他们“让这些新闻机构完结可持续开展“的说法截然不同,更是经过对当地报纸的冲击影响到了区域的政治作业。正如科平斯所写:“当当地报纸消失时,它往往会导致较低的选民投票率、两极分化的加重以及公民参加的遍及削弱、过错信息众多、城市预算激增、糜烂和失序。 其成果也会影响国家政治。”当秃鹰基金Alden蚕食了美国报纸,拿走挤满爱管闲事的记者的新闻修改室时,糜烂、办理不善也便迎来了它们“田园诗般的夸姣时期”。

  本文原载《大西洋月刊》,原题为《杀死美国报纸的人》,转自“纽约时刻”,仅代表作者观念,特此编发,供诸君考虑。

  论坛报大厦耸立在芝加哥市中心的街道上,雄伟的哥特式尖顶和飞拱散发着权利和威望的气味。1922年,当这座修建的方案宣告时,《芝加哥论坛报》的长时刻一切者罗伯特·麦考密克(Robert R. McCormick)上校说,他想为他心爱的报纸制造一座“国际上最美丽的办公楼”。那个时代最好的修建师被邀请来提交规划;关于“第四权利”(新闻业)的崇高名言被摘抄来装修大厅。在大楼竣工之前,麦考密克指示他的驻外记者搜集各种前史遗址的“碎片”——一块来自中国长城的砖块、一块来自圣彼得大教堂的符号——并将它们嵌入大厦的正面。大厦于1925年竣工,是这座城市从未见过的修建奇观。正如一位作家所描绘的,它是“石头和钢铁的浪漫”。一个世纪后,论坛报大厦依然坚持着它的雄伟。可是,它并没有留住《芝加哥论坛报》。

  6月下旬的一个下午,为了找到该报现在的总部,我乘坐出租车穿过市区来到河西边的一个工业区。在一条没有窗户的走廊里走了很长一段路后,我走进了一部电梯,电梯把我带到挨近印刷机的一排粗陋的办公桌旁。不知何故,局面比我幻想的还要严峻。这是美国最有传奇色彩的报纸之一——一份支撑过亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)、独家报导《凡尔赛公约》、推翻政治首领、与风格不正的市长羁绊并取得了数十个普利策奖的出版物——缩小到只需Chipotle(墨西哥风味快速便餐)店面巨细的新闻修改室。

  这些天在《论坛报》与那些死里逃生的记者同处,你会一遍又一遍地听到相同的问题:何故至此?从表面上看,答案好像很明显。Craigslist 网站扼杀了分类广告版块,Google 和 Facebook 吞并了广告商场,一大批倒运的报纸一切者未能习气数字媒体时代,筛选不行防止。这是咱们几十年来一向在叙述的关于病笃的本地新闻作业的故事,这便是实践。可是在芝加哥产生的作业是不同的。

  本年5月,《论坛报》被 Alden Global Capital收买,Alden是一家隐秘对冲基金,敏捷、轻松地成为该国最大的报纸运营商之一。新老板没有飞到芝加哥向作业人员宣告说话,也没有为新闻业扮演的至关重要的公民人物而赞叹不已。相反,他们摧毁了这个当地。

  买卖敲定两天后,Alden宣告进行一轮急进的收买。在随后的大裁人中,该报失掉了为陷入困境的公共住宅区的居民供给支撑的Metro专栏作家,以及维护(警方无法操作的)凶杀案数据库的修改,以及为该州的不合法移民制造精巧肖像的摄影师,以及协助揭穿州长离岸空壳公司的查询记者。当裁人完毕时,新闻修改室四分之一的职工消失了。

  当然,《芝加哥论坛报》的空心化现已在全国媒体上引起了留意。推特上有咬牙切齿的谈论和哀悼,新闻学教授表达了绝望。但在作业之外,好像很少有人介意。与此一起,在Alden呈现之前,《论坛报》剩下的作业人员就现已很稀少了,他们正在尽力实行报纸最基本的功能。在一位强壮的伊利诺伊州立法者因贿赂指控而辞去职务后,该报在斯普林菲尔德没有一名记者来盯梢由此产生的丑闻。而当芝加哥遭受一场严酷的夏日违法浪潮时,报纸上没有人值夜班收听差人陈述。

  几个月曩昔了,状况越来越糟。士气失落;记者们精疲力竭。主编奥秘辞去职务,司理们手忙脚乱地应对预算减缩。城里的一些人开端置疑这张报纸是否值得抢救。 “想到《论坛报》曾是什么,现在是什么,以及它或许会变成什么,这让我感到十分伤心,”大卫·阿克塞尔罗德(David Axelrod)说,他在成为奥巴马的参谋之前曾是该报的一名记者。在这全部过程中,报纸一切者坚持着无情的缄默沉静——回绝采访央求并回绝阐明他们对该报的方案。

  “虽然园丁们尽了最大的尽力,但《论坛报》并不只仅在藤蔓上干枯,”前Metro记者查理·约翰逊(Charlie Johnson)在本年夏天最新一轮收买后奉告我。 “它被扼杀了,一个又一个季度又一个季度。”咱们坐在洛根广场的一家咖啡店里,他仍在尽力弄清楚产生了什么。当Alden接手时,《论坛报》尚能盈余。这份报纸阅历了十五年的办理不善、收入下降和裁人,总算完结了某种安稳。现在它或许面对灭绝。

  “他们称Alden为秃鹰对冲基金,我认为这实在是用词不当,”约翰逊说。 “秃鹰不会把受伤动物的头压在水下。这是掠夺性的。”

  当Alden榜首次开端购买报纸时,正值金融危机晚期,该作业以慎重达观的情绪回应。终究,这并不是报纸的昌盛时期——至少有人想购买它们。或许这个不起眼的对冲基金有一个方案。作业出版物 Poynter 上的一篇前期文章标明,Alden对本地新闻事务的爱好能够被视为“讨人喜欢”,并引证了《丹佛邮报》的一切者的话说,他对该公司“十分尊重”。现在阅览这些故事具有看恐怖电影的感觉,我多想以某种办法正告这些蒙在鼓里的受害者行将产生的作业。

  当然,很简略将曩昔的新闻时代浪漫化。从前具有大部分美国当地报纸的宗族——丹佛的邦菲尔斯宗族、洛杉矶的钱德勒宗族——历来都不是完美的管家。他们或许是虚荣的、笨手笨脚的,乃至是糜烂的。最糟糕的是,他们用自己的报纸来坚持压榨性的社会等级制度。但他们中的大多数人也与他们的报纸所服务的社区有着利害联系,这意味着,不为其他,他们的自负心会唆使他们做一个受人敬重的媒体。

  21 世纪见证了这些代代一切者中的许多人逃离该作业,造成了毁灭性的影响。在曩昔的 15 年中,逾越四分之一的美国报纸现已封闭。那些幸存下来的更小、更弱,更简略被收买。依据英国《金融时报》的剖析,现在美国一半的日报都由金融公司操控,并且这个数字简直肯定会添加。

  现在要挟当地报纸的不只仅是数字化革新或笼统的商场力气。他们沦为那些企图经过剥采当地新闻机构致富的出资者的方针。形式很简略:裁掉职工,出售不动产,举高订阅价格,从报纸剥削尽或许多的现金,直到终究有满足多的读者撤销订阅,报纸停转,或许沦为干枯的纸壳,光辉不再。

  规划这个模型的人是兰德尔·史密斯(Randall Smith)和希思·弗里曼(Heath Freeman),他们是Alden的联合创始人。自从他们十年前购买了榜首家报纸以来,他们对出版物的长时刻健康丝毫不感爱好,利欲熏心。北卡罗来纳大学的研讨人员发现,Alden旗下报纸裁人的速度是竞争对手的两倍;新闻作业剖析师肯·多克特 (Ken Doctor) 研讨了一些报纸的数据,他认为,发行量下降得更快,这并非偶然。这听起来像是一个失利的配方,但这些报纸事务即便不行持续也能为史密斯和弗里曼挣钱。

  经过活跃减少本钱,Alden能够多年运营报纸获利,一起生产出越来越差的新闻产品,对它疏远的订户漠然置之。“这是商场给报纸带来的资本主义的鄙俗和贪婪,”多克特奉告我。到现在为止,Alden首要封闭的是周报,但多克特认为,该公司也开端封闭其日报仅仅时刻问题。

  这种出资战略并非没有社会成果。研讨标明,当当地报纸消失时,它往往会导致较低的选民投票率、两极分化的加重以及公民参加的遍及削弱、过错信息众多、城市预算激增、糜烂和失序。 其成果也会影响国家政治;Politico 的一项剖析发现,在 2016 年大选期间,川普在本地新闻途径有限的当地体现最好。

  经过本年早些时分收买 Tribune Publishing,Alden现在操控着 200 多家报纸,其间包括美国一些最著名和最有影响力的报纸:《芝加哥论坛报》、《巴尔的摩太阳报》、《纽约每日新闻》。 按发行量核算,它是全美第二大报纸一切者。一些业内人士标明,假如史密斯和弗里曼终究成为美国前史上最大的报业大亨,他们不会感到惊奇。

  他们还被一种强迫性的保密感所笼罩。Alden的网站不包括公司名称以外的任何信息,其出资者名单严厉保密。当立法者上一年要求具体阐明谁为Alden供给资金时,该公司答复说“或许是在美国境外建立的某些法令实体和安排机构。”

  史密斯是一位隐居在棕榈滩七十多岁的白叟,自 1980 时代以来就没有承受过媒体采访。弗里曼,他 41 岁的学生和公司总裁,在他具有的大多数新闻修改室中都没人知道他。关于雇佣了数千名记者的两个人来说,人们对他们的了解太少了。

  假如你想知道本地报纸被Alden收买后的惨状,你能够看看宾夕法尼亚州的蒙哥马利县。那里有十多个社区的当地推举需求报导,由一名记者在阁楼上撰稿并经过电子邮件发送问卷给提名人。你能够看看加利福尼亚州的奥克兰,《东湾时报》在该报纸赢得普利策奖一周后辞退了 20 人。或许看看邻近的蒙特雷,前《前驱报》记者朱莉·雷诺兹(Julie Reynolds)说,那里的作业人员被逼中止编撰查询性专题报导,以便他们能够每天制造多个故事。或许看看丹佛,《丹佛邮报》的职工被减少三分之二,新闻修改部被逼搬迁到空气质量差的区域的一家工厂,那里的一些职工呈现了呼吸问题。

  但或许最清楚的例子是在加利福尼亚州的瓦列霍,这座城市坐落旧金山以北 30 英里处,约有 120,000 人口。2014 年,约翰·格利登 (John Glidden) 初次参加《瓦列霍时代前驱报》时,它有大约十几名记者、修改和摄影师。格利登其时是一位举动温文的 30 岁男人,他比大多数人晚进入新闻界,巴望证明自己。他开端是一名一般记者,报导当地的违法和社区作业。薪水很低,作业也不光彩,但格利登酷爱他的作业。他是瓦列霍人,为家园的报纸作业感到骄傲。这个作业对他来说很重要。

  在他开端作业一个月后,他的一位记者搭档脱离了,格利登被要求将校园新闻添加到他的报导规划。几个月后,当跑市政厅的记者脱离时,他又被要求填补空缺。格利登刚开端承受这份作业时,就听说过有关该报老板的传言,但他并没有太介意。现在他感触到了他们的办理风格。

  实践证明,这些一切者——被格利登称为“蜥蜴人”的纽约对冲基金老板——专心于进步报纸的赢利率。年复一年,Alden的高管们会命令新的预算减少,格利登的搭档越来越少,而他的作业则越来越多。终究,他是仅有留下来的新闻记者,担任报导该市的差人、校园、政府、法院、医院和企业。 “这有点影响我的主意,”格利登奉告我。 “我觉得自己是一个糟糕的记者,因为我无法了解一切作业。”

  他体重添加了 100 磅,晚上开端磨牙。他花自己的钱来提取法庭记载,多年来没有休假。他永久没有时刻查询的新闻线索堆积在他办公桌的信笺簿上。他奉告我,有一次,全市公务员委员会忽然被整体辞退,没有任何解说;他的音讯来源奉告他产生了一些可疑的作业,但他知道他永久无法查询这个故事。

  与此一起,因为新闻修改部可供裁人的作业岗位越来越少,Alden 持续寻觅发明性的办法来减少本钱。 格利登奉告我,报社的印刷机被转移到城外 100 多英里的工厂,这意味着每天早上抵达订阅者家门口的往往是前一天的报纸。 “新闻修改室”搬到了从当地商会租来的单间里。布局规划外包给菲律宾的自在作业者。

  上一年春天的一天,当《华盛顿邮报》的一名记者打电话给格利顿时,他感到懊丧和疲乏。华邮的记者正在编撰有关Alden不断扩张的报业帝国的文章,想知道作为镇上终究一名新闻记者是什么感觉。 “看到报社的惨状很苦楚,”格利登奉告她。 “瓦列霍值得更好的。”《华邮》的报导出来几周后,他被辞退了。他的修改给出的理由是一个所谓的新闻违规行为(格利登在商定的音讯封闭期之前报导了一名校园担任人的辞去职务)。但格利登坚信他知道实在的原因:Alden想让他脱离。

  Alden的故事始于1960时代名为 Dream House 的电视游戏节目。一个名叫兰德尔·邓肯·史密斯(Randall Duncan Smith)——简称兰迪(Randy)的年轻人站在他的妻子凯瑟琳周围,在现场演播室观众面前答复了一些快速的小事问题。该节目的条件是让两对配偶相互竞争,以取得赢得房子的时机。当史密斯一家取胜时,他们会抛弃房子并取得现金奖赏——兰迪终究将用这笔 20,000 美元的资金兴办一家他称之为 R.D. Smith & Company 的小型贸易公司。

  作为具有 MBA 学位的康奈尔大学毕业生,兰迪向着贝尔斯登公司的合伙人的方针进发,在那里他准备好经过作业提升发家致富。但他有一个巨大的主意:他认为购买陷入困境的公司,将它们引向破产,然后分批出售它们能够赚到大钱。秃鹰资本主义这个词还没有被发明出来,但兰迪将成为该范畴的前驱。他经过操作一家破产的航空制造商和一家坐落达拉斯的钻井公司取得了威望。

  到 1980 时代,这种战略使兰迪变得十分赋有——在法国蔚蓝海岸休假,还有纽约市城外的一个家庭大院——并且他开端让他的孩子们学习资本主义的奇观。他教他 8 岁的儿子 Caleb 在 Quotron 核算机上进行买卖,并经过推延家人的圣诞节来教授推迟满意的价值,以便他能够用他们一切可用的现金在 12 月以较低的价格购买存货。Caleb 后来在承受 D 杂志采访时回忆说,他问他父亲为什么作业这么尽力。

  即便在“得寸进尺”的时代气氛中,兰迪在华尔街也是一个两极分化的人物。当《纽约时报》在 1991 年对他进行简介时,时报指出他拿手“从别人的苦楚中获利”,并引证了一群心怀不满的客户和合作伙伴的话。 “一个中心主题,”《纽约时报》报导,“好像是史密斯及其隶属网络首要是为了他们自己。”假如这种名声让兰迪和他的搭档感到为难,他们(表面上却)看不出来:有一段时刻,依据《村庄之声》网站,他的公司骄傲地在大厅里挂了一幅秃鹰的画。

  大约在这个时分,兰迪开端专心于隐私。他不再与媒体攀谈,回绝摄影,也很少呈现在大众面前。一位熟人奉告《村庄之声》,“他是那种每隔几年就会剥离自己财物的人”,以防止登上国际首富的名单。

  他的大部分出资都被界说为冷漠的实用主义,但他对媒体范畴更感爱好。他用自己的钱协助他的兄弟兴办了New York Press,这是曼哈顿免费的特殊周刊。拉斯•史密斯(Russ Smith)是一个调皮的自在主义者,他自称对新闻业的“鄙视”使该出版物的页面充溢活力。 “我对纽约新闻业的紊乱不胜感到恶感,”他奉告《纽约》杂志。他每周编撰一个名为“Mugger”的专栏,该专栏对这座城市的记者进行强烈冲击,并且常常到达 10,000 字。

  兰迪宣称不担任New York Press的修改人物,他对这个项目的出资——简直没有时机产生他习气的那种报答——能够归结为兄弟般的忠诚。但多年后,当兰迪搬到棕榈滩并成为川普总统竞选的首要捐助者时,他最早的媒体出资被认为是对传统新闻机构竖起的一个巨大的中指,这在必定程度上是有意义的。

  兰德尔·史密斯终究是怎么挑选希斯·弗里曼作为他的门徒的,这在为他们两人作业过的人中一向是个疑团。在与前Alden职工的攀谈中,我重复听到他们的伙伴联系好像逾越了事务。 “他们有一种父子般的联系,”一位职工奉告我。 “他们很严密。”弗里曼回绝具体阐明他与史密斯的联系,仅仅说他们在一起经商之前是世交。

  弗里曼的父亲布莱恩是一位成功的出资银行家,专门代表工会进行买卖。在卡特政府的财政部任职后,布赖恩在 80 时代因其强硬的商洽风格而广为人知并令人惊骇。1985 年,他向《华盛顿邮报》揄扬道:“我有点欺压周围的人来完结作业。”坊间并不清楚史密斯是怎么知道布莱恩的,但由此产生的忠诚是清楚明了的。

  2001 年,布赖恩完毕自己的生命后,史密斯成为希思的导师和至交,希思在他父亲逝世时正在上大学。几年后,当希思 20 多岁的时分,史密斯与他一起创立了 Alden Global Capital,并终究让他担任公司。

  知道他的人将弗里曼描绘为典型的华尔街兄弟会男孩——他的卷发、永久的胡茬和无处不在的假笑。 “假如你进入实验室发明完美的兄弟,希思便是那个发明物,”Alden具有的一家公司的一位前高管说,他和这个故事中的其别人相同,要求匿名采访。这位高管回忆说,弗里曼会直接从健身房走到商务会议上,穿戴运动休闲装,并会找托言征引他的大学橄榄球英豪,比方“当我在杜克大学踢足球时,我学到了一些关于领导力的经验。 ” (弗里曼担当过踢定位球的暂时队员,但在他参加的那年该球队没有赢得任何竞赛。)

  当Alden榜首次进入新闻作业时,弗里曼好像乐意沉迷于一些立异。该公司提拔了具有超凡魅力的数字媒体传达者约翰·帕顿 (John Paton),他改进了报纸的网络和移动产品,并添加了在线 年,帕顿主张了一项雄心壮志的“雷穹方案”,在纽约雇佣了 50 多名记者,并战略性地布置他们来弥补人手不足的当地新闻修改部。有那么一会儿,Alden的报纸意外地成为了新闻业的宠儿——(从事媒体研讨的)波因特和尼曼实验室对其宣告著作,杰伊·罗森(Jay Rosen)和杰夫·贾维斯(Jeff Jarvis)等学者也对其表达认可。但据了解该公司主意的人士称,到 2014 年,Alden的高管们逐步清楚,帕顿的办法在短期内难以完结。重塑他们的报纸或许需求多年的试错和微调——最重要的是,Alden出资者的收益会被耽误。

  所以弗里曼转向了。他封闭了雷穹方案,与帕顿各奔前程,并将Alden的一切报纸都放在了拍卖区。当拍卖未能吸引到满足高的报价时,弗里曼将留意力转向尽或许多地从报纸上剥削现金。

  Alden的估计很简略。即便在一个式微的作业中,报纸依然发明了数亿美元的年收入;许多报纸正在扭亏为盈。为了让弗里曼和他的出资者锋芒毕露,他们不需求忧虑财物的长时刻健康状况——他们只需求赶快完结赢利最大化。

  依据 NewsGuild(一个也代表《大西洋月刊》职工的工会)的剖析,从 2015 年到 2017 年,他掌管了Alden报纸 36% 的裁人。一起,他进步了许多商场的订阅价格;订阅者(其间许多是没有细心盯梢帐单的年长忠诚用户)需求一段时刻才干留意到他们为更差的产品支付了更多费用。或许他们终究会撤销订阅;或许报纸会彻底封闭。但只需Alden收回了资金,出资就算成功。(弗里曼经过发言人否认了这种描绘。)

  至关重要的是,Alden的报纸产生的赢利并没有用于重建新闻修改室。相反,这笔钱用于赞助对冲基金的其他企业。在法令文件中,Alden供认将数亿美元从其报纸上转移到商业房地产、破产的药房连锁店和希腊债券等危险赌注中。关于作业观察家来说,Alden厚颜无耻的形式乃至令以活跃减少本钱而出名的甘尼特这样的连锁店自愧不如。“Alden不是一家报纸公司,”《芝加哥论坛报》的前主编安•玛丽•利平斯基(Ann Marie Lipinski)说。 “他是一种对冲基金,购买了一些报纸来压榨现金。”

  即便Alden出资的报纸不断添加,弗里曼也很少拜访他的报纸。当他拜访时,他对在那里作业的记者体现出一种随意的鄙视。据与我攀谈过的人说,他不止一次地大声问道:“这些人都是做什么的?”据前高管泄漏,弗里曼曾在一次会议上主张Alden的报纸能够裁掉一切的专职记者,彻底依靠自在作业者。 (弗里曼经过发言人否认了这一点。)在我与弗里曼搭档过的人的屡次谈话中,没有人记住看到他读报纸。

  整个公司流传着一个故事——或许是臆造的,虽然没有人能肯定地说——当弗里曼被奉告《丹佛邮报》在 2013 年赢得了普利策奖时,他的榜首反应是:“这有钱吗?”

  据这位前高管称,在预算会议上,弗里曼恫吓当地出版商,要求他们随便想出具体的数字,然后在他们做不到的时分侮辱他们。无论是闹哪一出戏,他的主题总是相同的:能减则减。

  “很明显,他们并不关怀报纸作业有没有未来。仅仅关怀下个季度的赢利率,”马特·德瑞恩佐(Matt DeRienzo)说,他在终究辞去职务之前曾在Alden的康涅狄格州报纸担任出版商。

  另一位前出版商奉告我,弗里曼认为应该像对待采掘业的大宗产品相同对待当地报纸。 “对他来说,它就像石油相同,”出版商说。 “期望井永久不会干枯,但他会持续抽水直到干枯。每个人都知道它会干涸。”

  2020年3月9日,一小群《巴尔的摩太阳报》记者在市中心的凯悦酒店召开了一次隐秘会议。Alden Global Capital 刚刚购买了《太阳报》的母公司 Tribune Publishing 近三分之一的股份,该公司标明很快就会收买其他的股份。那时,Alden现已被广泛称为“美国报纸的死神”,正如《名利场》所言,收买方案的音讯在整个作业掀起了一阵惊惧。

  但仍有一线期望:Tribune Publishing和Alden达到共同,该对冲基金至少在七个月内不会增持该公司的股份。这给了《太阳报》的记者一个简略的窗口来阻挠这笔买卖。问题是怎么做。

  在凯悦会议上,前巴尔的摩政治家泰德·维内图利斯 (Ted Venetoulis) 主张记者主张一场喧闹的揭穿奋斗:建立作战室、传达请愿书、举办活动以联合全市对立Alden。 维内图利斯说,假如行得通,他们或许能够为报纸找到一位当地的、具有公民认识的老板。这个主张对房间里的记者有必定的浪漫吸引力。 “巴尔的摩是一个失利的城市,”参加会议的《太阳报》记者莉斯·鲍伊(Liz Bowie)奉告我。 “咱们像在下决心,他们休想从咱们这儿夺走咱们的报纸! ”

  该报的工会聘请了一家公关公司在“解救咱们的太阳”的旗号下主张了一项公民认识运动,并宣告了一封信,呼吁Tribune Publishing董事会将报纸出售给当地人。很快,全国各地的Tribune具有的新闻修改室开端了相似的活动。 “咱们团体抵挡,”协助安排这次活动的《太阳报》记者莉莲·里德 (Lillian Reed) 奉告我。当记者创建了一个 Slack 频道来和谐多家报纸的抵挡时,他们将其称为“Project Mayhem”。

  在奥兰多,Sentinel 宣告社论,央求社区“将咱们从Alden救出”,并将该对冲基金比作“圣经中的蝗虫瘟疫”。在宾夕法尼亚州的阿伦敦,记者们举办了读者论坛,在那里他们企图灌注一种紧迫感——Alden要挟到The Morning Call报纸。该运动在一些商场取得了重视,当地政界人士和名人表达了支援。但即便关于一群记者来说,很难坚持大众的留意力。在一场有争议的总统竞选之后,在一场仍在暴虐的盛行病中,为当地记者(的遭受)表达出的愤恨和怜惜是有限的。当《芝加哥论坛报》举办“解救本地新闻”聚会时,呈现的大多数人都是媒体成员。

  与此一起,记者们涣散在各自的城市,寻觅仁慈的有钱人来购买他们的报纸。最有期望的远景呈现在巴尔的摩,一位名叫小斯图尔特·贝纳姆(Stewart Bainum Jr.)的酒店大亨表达了对《太阳报》的爱好。贝纳姆为人真挚而蓬头垢面,头发总是乱糟糟的,与Alden的严酷资本家构成鲜明对比。年轻时,他在接手父亲公司之前就读于神学院,几十年后,他依然带着一种健康的贵族职责感。他寻觅新的办法来捐献家庭财富,赞助巴尔的摩的儿童贫穷方案以及为利比里亚的妇女供给产前护理,并为此感到特别骄傲。

  贝纳姆奉告我,他在 1970 时代在马里兰州立法机构任职期间开端学会赏识当地新闻业。其时,《太阳报》在安纳波利斯有一个人山人海的分社,他对记者经过揭穿滥用职权将诚笃政客与“政治妓女”差异开来的才能感到惊奇。 “假如你没有一个爱管闲事的王八蛋在那里问许多问题,你就无法知道这一点,”他奉告我。

  贝纳姆设想将报纸重建为非营利安排——到 2020 年,该报纸由一名全职州议会记者担任。2021 年 2 月,他宣告了一项握手协议,在Alden收买了Tribune Publishing后,再以 6500 万美元的价格从Alden手中收买《太阳报》。

  但在几周内,贝纳姆说,Alden企图达到一项为期五年的答应协议,这将使他多花费数千万美元。 (弗里曼曩昔曾对贝纳姆对商洽的描绘提出异议。)贝纳姆感到被对冲基金骗了,他决议在终究一刻对Tribune Publishing的一切报纸进行竞标,许诺在每个商场都找到担任任的买家。关于那些关怀本地新闻未来的人来说,很难幻想会有更好的成果——而这也使妥当竞标失利时,成果更具损坏性。

  终究出了什么问题,将成为参加竞选的记者之间剧烈争辩的焦点。一些人对《芝加哥论坛报》的作业人员标明愤恨,他们找不到一个感爱好的本地买家。其别人则责备贝纳姆的融资合作伙伴,他在第 11 个小时退出了买卖。最大的职责应归咎于Tribune Publishing董事会答应出售给奥尔登。与此一起,弗里曼后来对搭档乐祸幸灾地说贝纳姆不是诚意收买报纸,仅仅想沉溺在他的出价所带来的媒体拍马屁的报导中。

  但在一切的责备和内讧之下,是一个严酷的实践:当该国最大的当地报纸或许遭到毁灭性冲击时,大多数美国人好像并不介意。 “这就像观看一场慢动作灾祸,”《芝加哥论坛报》的记者格雷戈里·普拉特(Gregory Pratt)说。

  Alden于5月完结了对Tribune Publishing报纸的收买。它在 Cerberus 的协助下赞助了这笔买卖,Cerberus 是一家私募股权公司,该公司旗下的安保公司训练了参加谋杀记者贾马尔·哈肖吉(Jamal Khashoggi)的沙特奸细。

  三天后,贝纳姆依然对他与Alden的交手感到愤恨,但出于忧虑《太阳报》的命运––他向弗里曼发送了一封吞咽自负的电子邮件。在恭喜他完结买卖后,贝纳姆标明,假如Alden乐意商洽,他依然有爱好购买《太阳报》。弗里曼从未回应。

  本年早些时分Tribune Publishing买卖完毕后不久,我开端测验采访 Alden Capital 背面的人。我知道他们简直从不与记者攀谈,但兰德尔·史密斯和希思·弗里曼现在是新闻界最有影响力的两位人物,他们是经过闭幕当地新闻业来完结这一位置。要求他们答复几个问题好像是合理的。

  适得其反,我对史密斯的采访央求被他的发言人驳回。他的一家报纸的记者主张我测验“蹲守”史密斯——忽然呈现在他的家中,在门廊上发问。但实践证明,史密斯有如此多的门阶——到几年前,他在棕榈滩就有 16 座豪宅,其间一些有门禁——以至于该方案被证明是不切实践的。有一次,我在互联网上找到了拍照史密斯仅有相片的摄影师。可是当我经过电子邮件向他的作业室寻求信息时,我被简略地奉告该相片“不再可用”。史密斯自己购买了版权吗?我问。没人回复。

  弗里曼仅仅略微更简略挨近。他回绝亲身与我碰头或呈现在 Zoom 上。来来回回沟通几周后,他赞同了进行电话采访,但条件是对话的部分内容只用于布景信息(也便是说,我能够一般地运用这些信息,但不会将其归因于他)。 在约好的下午,我拨通了他的发言人供给的号码,发现自己正在与美国报界最令人惊骇的人攀谈。

  当我问弗里曼他认为报业有什么问题时,他开端了一段充溢行话和洞察力的独白——总结了十年来的传统才智,就好像这是Alden的发现相同。“许多运营商都将报纸事务视为本地广告事务,”他说,“咱们认为这不是正确的看待办法。 这是一项依据订阅的事务。”

  当谈到从大科技公司剥削资金的远景时,弗里曼愈加激动。 “咱们终究有必要要求在线技能巨子,如谷歌、苹果和 Facebook,为咱们的原立异闻内容公平地补偿咱们,”他奉告我。他之前就这个问题宣告过说话,很简略了解他这么做的原因。新闻业的许多人重视在澳大利亚和欧洲演出的诉讼,他们期望谷歌和 Facebook将被逼与当地媒体共享他们的广告收入,这些媒体的内容充满着他们的渠道。一些人乃至认为,这是美国解救本地新闻业的终究时机。但要做到这一点,科技巨子的资金需求流向资金不足的新闻修改部,而不是流入Alden出资者的口袋。

  在咱们采访之前,我联系了Alden的一些记者,想知道假如有时机他们会问他们的老板什么问题。大多数人的问题差不多都是:您特别赏识最近报纸上的哪些报导?我向弗里曼提出了这个问题,但他回绝揭穿答复。

  弗里曼清楚地认识到自己冷漠无情的名声,但他好像将Alden对减少本钱的许诺视为荣誉徽章——这是他与美国上一代报社老板的无能又窝囊的差异地点。 “在收买 Tribune 公司之前,咱们购买了濒临破产或挨近清算的简直一切报纸,”他奉告我。 “在许多状况下,当地家庭不肯做出困难但恰当的决议来让这些新闻机构完结可持续开展,这些报纸在许多状况下被置之脑后。假如不是咱们出手举动,这些报纸早就被清算了。”

  这是弗里曼证明的中心。可是,虽然Alden的确是经过购买陷入困境的报纸进入这个作业,但并非一切报纸都注定要被清算。更重要的是,Tribune Publishing(代表 Alden 财物的很大一部分)在收买时是盈余的。

  简直没有依据标明Alden关怀其报纸的“可持续性”。正如一些经济学家所说,一个更诚笃的观点或许会宣称,像Alden这样的秃鹰基金在“发明性损坏”方面发挥着有用的效果,撤除过期的企业,为更具立异性的公司腾出空间。但就当地新闻而言,当这些报纸消亡时,没有任何可比的东西能够代替它们。一些出版物,例如明尼阿波利斯《明星论坛报》,现已开宣告成功的长时刻模型,Alden的报纸或许会测验仿照这些模型。但这需求缓慢而艰苦的作业——并且有更简略的挣钱办法。

  实践上,弗里曼好像对保卫Alden的名誉并不特别感爱好。当他赞同承受采访时,我认为他会说出他应该说的话——裁人和买断是必要的,虽然很凄惨;他十分尊重当地的新闻作业;他感到有崇高的职责引导这些报纸走向昌盛的未来。我知道他不是诚意的,他也知道他不是诚意的,但他至少会走过场。

  但我轻视了Alden的创始人对他们在新闻界的位置有多不关怀。关于弗里曼来说,报纸是金融财物,仅此罢了——在电子表格上重新排列的数字,直到它们为出资者带来最大报答。关于史密斯,棕榈滩保守派和川普盟友来说,侮辱干流媒体实践上或许是Alden战略的一个优点。这两位创始人都不会成为维护记者委员会年度晚宴的主宾——这对他们来说或许也算不上什么。无论怎么,很难幻想他们会到会。

  在《巴尔的摩太阳报》被Alden收买大约一个月后,该报的一名高档修改在Zoom 上答复了焦虑的记者的问题。新东家宣告了一轮收买,一些心爱的职工脱离,留下来的人对未来感到忧虑。当记者问他们的作业是否依然有价值时,修改听起来很灰心。他说他依然赏识他们的新闻作业,但他不能代表他的公司老板说话。

  依据《大西洋月刊》取得的会议录音,这位修改说:“现在具有咱们的这家公司看起来依然很不错——我乃至不知道该怎么说。” “咱们没有收到他们的音讯……他们就像是无名无姓的人。”

  在接下来的几个月里,《太阳报》并没有像其他报纸那样当即阅历大规划裁人。记者持续报导作业,修改也在持续作业,工会不断想方设法向Alden施压。可是,一种宿命论充满在作业中。 “感觉就像咱们现在正在对立资本主义,”协助主张“解救咱们的太阳”运动的记者莉莲·里德 (Lillian Reed)奉告我。 “我能打败资本主义吗?或许不会。”

  对大卫·西蒙(David Simon)来说,《巴尔的摩太阳报》的凄惨结局既不行防止又令人愤恨。西蒙曾是《太阳报》记者,他曾因在报导差人方面的作业而出名,并因此在 HBO 上创作了剧集《前方重案组》,他奉告我,该报多年来一向在一系列老板的失利领导下遭受丢失——被冷血的Alden吞噬仅仅时刻问题。

  像《太阳报》的许多前职工相同,西蒙沉溺在报纸的前史中。他能够引证几十年前的独家新闻,奉告你这些新闻激怒了谁。他引证了该报的 20 世纪专栏作家门肯(H. L. Mencken)关于新闻业趣味的谈论:这真的是国王的日子。在《太阳报》的鼎盛时期,它雇佣了 400 多名记者,在伦敦、东京和耶路撒冷都有记者。它的二战记者为美国读者带来了纳粹集中营的榜首手音讯;它的社论页面有权决议马里兰州的政客的宦途。

  但对西蒙来说,当年的报纸彻底不复存在。在Alden的操控下,他信任《太阳报》“现在是一个罪犯”,简直没有逃脱的时机。他最忧虑的是,假如没有强有力的报纸来亲近监督当权者,这个城市将怎么办理。 “当地新闻业消亡的实践影响是,咱们的国际总算变成今日的容貌,”他奉告我,“对糜烂、办理不善以及来说,这简直是田园诗般夸姣的时期。”

  当西蒙打电话给我时,他正在拍照他的新迷你剧《咱们具有这座城市》,该剧叙述了巴尔的摩差人多年来在差人局内部运营自己的贩毒团伙的实在故事。当联邦查询局在 2017 年捕获他们时,该隐秘团伙已导致一名布衣逝世,以及一连串的过错拘捕和科罪。该节目取材自一位《太阳报》记者写的一本书,西蒙很快指出,该报依然有优异的记者报导重要的故事。但他不由感到,假如《太阳报》全力运作,差人丑闻会更早曝光。

  他奉告我,巴尔的摩一向有问题。 “但假如你真的开端以庞大和好战的办法搞砸,假如你开端偷盗、诈骗和说谎,终究有人会走到你死后说,你在诈骗,你在说谎......他们会在报纸上曝光。”

  “本地报纸的式微持续了这么久,”他持续说,“当你认识到问题时,他们现已无法弥补,或许(该死的)挨近消亡。”

  拿走挤满爱管闲事的记者的新闻修改室,一个城市就失掉了一个要害的问责层。接下来产生什么?除非《论坛报》的轨道产生变化,不然芝加哥或许很快就会供给一个严峻的事例研讨。西蒙奉告我,为了让巴尔的摩防止相似的命运,有必要有新的东西呈现——《太阳报》的精力继承人:“报纸便是它的内容还有为报纸作业的人。这不只仅一个名号或旗号。”

  他或许会如愿以偿。斯图尔特·贝纳姆 (Stewart Bainum) 自从失掉对《太阳报》的竞标后,一向在悄悄地从事一项新工作。坚信《太阳报》无法供给这座城市所需的报导,他已着手从头开端建立新的出版物。最近几个月,他一向在与全国各地的本地新闻草创企业的领导人会晤——《德克萨斯论坛报》、《孟菲斯日报》、纽约的《城市报》——并搜集最佳实践。他奉告我,他们的新闻给他留下了深入的形象,但他最清晰的结论是他们都面对资金不足的问题。要替代像《太阳报》这样的报纸,需求很多有才调的职工,不只包括政府,还包括体育、校园、饭馆和艺术。 “你需求实在的资原本推进开展,”他奉告我。不然,“你仅仅九牛一毛罢了。”

  下一年,贝纳姆将推出全数字非营利新闻媒体 The Baltimore Banner。他奉告我,它将以 1500 万美元的年度运营预算开端,这关于此类媒体来说是史无前例的。它开端将依靠慈悲捐献,但他的方针是在五年内出售满足的订阅量,使其能够自我坚持。他敏锐地认识到危险——“我终究或许会落花流水,”他说——但他信任测验开发一种能够在其他商场仿制的成功形式是值得的。 “在我看来,没有哪个作业比本地新闻作业更能成为民主作业的组成部分,”他说。

  The Banner 起先将装备 50 名记者——与《太阳报》的规划相距不远——以及承当一项雄心壮志的任务。他正在考虑的一个标语是“马里兰州的最佳新闻修改室”。

  当我半开玩笑地问他是否计划挖《太阳报》的墙角以添加作业人员时,他以无声的笑脸回应。 “嗯,”他奉告我,“他们有一些十分好的记者。”

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